Salud

El desafío de la salud dental en la adolescencia

UNAM Global

La adolescencia es una etapa compleja. Durante esta fase hay varios cambios en lo sexual, lo cognitivo, lo social, lo mental y lo emocional. Dentro de las modificaciones físicas, encontramos el desarrollo dental.

Para la odontología es de suma importancia por tres factores: se consolida gran parte de nuestra salud bucal a futuro, ocurren las principales variaciones dentales-maxilares y hay un gran riesgo de que existan afecciones bucales.

En ese sentido, el ortodoncista Fernando Parés Vidrio, docente de la Facultad de Estudios Superiores (FES) Zaragoza de la UNAM, indicó que, si bien “en cualquier etapa de la vida existen problemas bucales, en la adolescencia es donde hay más situaciones de riesgo, ya que en ésta se alcanza la dentadura permanente y se define gran parte de nuestro futuro en salud dental”.

Principales problemas dentales en adolescentes

Los problemas dentales de los adolescentes están relacionados en su mayoría por falta de higiene bucodental, estrés, problemas en la articulación temporomandibular y objetos como los piercings.

Procurar el cuidado de los dientes es importante porque, además de participar en los procesos físicos del cuerpo como masticar la comida, sirven para pronunciar los sonidos del habla y son un elemento de la estética del rostro.

Parés Vidrio señaló los principales problemas dentales que enfrentan los adolescentes:

  • Caries: es una enfermedad muy frecuente a cualquier edad, pero sobre todo en la adolescencia. Es un proceso en el cual gradualmente se va perdiendo el esmalte de los dientes, provocado principalmente por la placa bacteriana y el consumo de alimentos con azúcares refinados y almidón. El tratamiento puede incluir el uso de flúor, empastes, coronas, endodoncias o la extracción del diente afectado.
  • Parodontopatías: son inflamaciones y/o destrucciones de la estructura que da soporte a los dientes. Ocupan el segundo lugar en la jerarquización de los problemas de salud bucal y provocan entre el 60% y el 70% de las pérdidas dentarias después de los 40 años. También ocasionan gingivitis.
  • Malposiciones dentarias: Las malposiciones dentarias, o maloclusiones, ocurren cuando las arcadas maxilares no encajan correctamente o la dentición no está perfectamente alineada. Estos problemas suelen ser causados por factores hereditarios, respirar por la boca, chuparse el dedo y usar biberón o chupete durante tiempo excesivo. La detección temprana y el uso de brackets o alineadores pueden corregir estas malposiciones.
  • Alteraciones en terceros molares: El tercer molar es uno de los dientes que con mayor frecuencia no finaliza su proceso normal de erupción, provocando alteraciones como periodontitis, caries, tumores, desbalance oclusal, apiñamiento dental o alteraciones sensitivas, entre otras.
  • Bruxismo: es el apriete y rechinamiento dentario, relacionado principalmente con el estrés y alteraciones del sueño. Determinar la causa del bruxismo es crucial para su tratamiento, que puede incluir el uso de planos o férulas oclusales.
  • Traumatismos: Las fracturas dentales son más frecuentes en las dos primeras décadas de vida y constituyen una emergencia importante. Usualmente se dan en accidentes automovilísticos, peleas o en la práctica de algún deporte.
La importancia de la prevención y buenos hábitos dentales

Según Parés Vidrio, la prevención y la adopción de buenos hábitos son fundamentales para evitar la mayoría de los problemas de salud dental en los adolescentes. El docente enfatizó la necesidad de crear una cultura de tratamiento temprano, asistiendo al dentista cada seis meses. Además, recordó la importancia del cepillado de dientes después de cada comida, el uso del hilo dental, la aplicación de flúor y la profilaxis dental (limpieza mecánica de la dentadura).

Piercings e higiene bucal

Los piercings son populares entre los adolescentes, pero pueden ser una fuente de contagio si no se mantiene una higiene dental adecuada. Estudios recientes de universidades europeas, incluida la Universidad de Roma, han demostrado que los piercings pueden provocar daños en los dientes, problemas periodontales e infecciones al chocar contra los dientes y encías. También pueden aumentar la sensibilidad dental y causar inflamación y sangrado en las encías.

Una buena higiene dental es crucial en cualquier etapa de la vida, pero en la adolescencia es necesario prestar especial atención, ya que muchos problemas bucales pueden ser resueltos tempranamente en esta etapa. La influencia positiva de los padres o del dentista es esencial para que los adolescentes sean conscientes de la importancia de cuidar su salud dental.

La Organización Mundial de la Salud señala que las enfermedades bucales de mayor prevalencia, como la caries dental y la enfermedad periodontal, afectan a más del 90% de la población mexicana.

Información destacada
  1. La adolescencia es una etapa crítica para el desarrollo dental y la consolidación de la salud bucal a futuro.
  2. Durante la adolescencia, ocurren las principales variaciones dentales-maxilares y hay un gran riesgo de afecciones bucales.
  3. Los principales problemas dentales en adolescentes incluyen caries, parodontopatías, malposiciones dentarias, alteraciones en terceros molares, bruxismo y traumatismos.
  4. La prevención y adopción de buenos hábitos dentales, como visitas regulares al dentista, cepillado, uso de hilo dental y aplicación de flúor, son fundamentales para evitar problemas de salud dental en adolescentes.
  5. Los piercings pueden causar daños en los dientes y encías, aumentar la sensibilidad dental y provocar problemas periodontales e infecciones si no se mantiene una higiene dental adecuada.
  6. La influencia positiva de los padres y dentistas es crucial para que los adolescentes sean conscientes de la importancia del cuidado de su salud dental.
  7. La caries dental y la enfermedad periodontal afectan a más del 90% de la población mexicana, según la Organización Mundial de la Salud.